Walk of Orsa

Mats Lindh

– Från månskensrinken i Stackmora till Winnipeg Jets.

Mats Lindh var en av flera Stackmoraspelare som hamnade i Frölunda.

Vid en auktion 2005 gick Mats Lindhs matchtröja för drygt 20.000 kronor.

Han bodde bara 50 meter från månskensrinken i Stackmora. Det osannolika bylaget i hockey från Orsa som fostrat massor av elitspelare, inte minst för Mora IK:s räkning. Mora IK och Västra Frölunda! Bröderna Gösta, Olle och Ingemar Caris. Göte Hansson och Ola Ernlund och så han som på vintern kanske bodde mer på isen än hemma. Mats Lindh.
– Mamma kom och hämtade mig när det var dags för mat. Men jag behöll skridskorna på så jag skulle hinna ut och ta ett pass till på rinken, har Mats berättat.

Mats tog den vanliga hockeykarriärvägen från Stackmora SK. Till Mora IK, utan att passera Orsa IK. Där spelade han fyra säsonger. Bland annat säsongen 65–66 där han var med att ta upp MIK i division 1, dåvarande högsta ligan. Säsongen 66–67 spelade han i Sveriges U20-lag. Säsongen 69–70 gjorde han 18 mål och 16 assists och som ett brev på posten plockade Västra Frölunda upp honom också. Samma säsong 71–72 spelade han i Tre Kronor, både i OS och VM. Det gjorde han också säsongen 74–75.

Samtidigt, i hockeyns hemland USA, skedde märkliga saker. Legendarisk är nästan ett för svagt ord för ligan NHL, National Hockey League. Sägenomspunnen, mystifierad med nästan helgonförklarade lag och spelare. Nu hade ligan utsatts för konkurrens. 12 nya proffslag dök upp och bildade World Hockey Association, WHA. Som rejäla troféer tog man med sig NHL-legendarerna Bobby Hull och Gordie Howe. Den senares bäst-före datum hade möjligen gått ut. Han hade spelat 25 (!) säsonger i Detroit Red Wings, så när han vid 45 års ålder gick till Houston Aeros i WHA var övergången snarast symbolisk. (Gordie Howe återkom till NHL och Hartford Whalers där han säsongen 79–80 spelade 80 matcher, 51 år gammal.)

Bobby Hull var visserligen också mogen, 33 år, när han efter 15 år i Chicago Black Hawks värvades till den nya ligans mest intressanta lag, Winnipeg Jets. Sju av åren i Chicago vann han NHL:s målliga. Han spelade 1063 NHL-matcher i sin karriär. Han blev den andra spelaren i historien att göra 600 mål. Bobby Hull var en sådan legend att man snudd på byggde upp ”The Hockey Hall of Fame” runt honom. Nästan i alla fall.
Säsongen 1972–73, WHA:s första, började han med Winnipeg Jets som spelande tränare och blev där till the bitter end.

Winnipeg tog inte svenska spelares (felaktiga, remember Salming) rykte som ”chickens”, höns, på allvar. Lagkapten blev leksingen Lars-Erik Sjöberg. Andra svenskar hette Anders Hedberg, Ulf ”Lill-Pröjsarn” Nilsson – och Mats Lindh som var s k Free Agent, dvs inte kontraktsbunden av något lag. (Längre fram hittade vi bland annat Thommie Bergman, Kenta Nilsson, Dan Laabraten, Curt Larsson, Bengt Lundholm och Thomas Steen i laget.)

Grabben från månskensrinken i Stackmora var nu lagkamrat med en av världshockeyns största fixstjärnor – i världens hårdaste liga. Hårdast. Inte bäst. I WHA var det kamp som gällde. Den dominerande hudfärgen var blåsvart som övergick till gulgrön. Spelarna var vandrande blåmärken. Svenskarna var favoritmålet för de amerikanska och kanadensiska spelarna. Komma här och kaxa upp sig. Att sedan kedjan Hedberg–Nilsson–Hull var åtminstone WHA:s bästa anfallstrio gjorde inte saken bättre.

Mats vände dock tillbaka till Sverige efter 138 matcher, 33 mål och 32 assists för Winnipeg. Det blev ytterligare fem elitseriesäsonger för Västra Frölunda innan skador gjorde att han övergick till tränarsysslor, först för Frölunda och sedan för Mölndals IF. I sin första Elitseriematch efter Winnipegutflykten, mot Färjestad, assisterade han vid första målet och fem minuter före slutet sköt han i sargen bakom målburen och satte sin egen retur i mål. Annars var han kanske inte känd som den stora individuella stjärnan. Mats var lagspelare och penaltykiller av guds nåde.

Totalt hann Mats också med 51 A-landskamper och sex B-landskamper. Han har bronspeng med sig från VM 1972 och 1975.

Janne Bäckman.

Nästa sten: Korpral Gifting.

När han värvades av Winnipeg Jets var han dock den Stackmoring som kommit längst.

Hur många Orsaspelare har blivit minnestallrik?